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Gli Alberi In Amazzonia Sono Meno Vulnerabili

Una scoperta ha rivelato che sono più preparati ad affrontare i cambiamenti climatici

Gli alberi in Amazzonia sono meno vulnerabili: meno

Frammento di foresta amazzonica matura all'interno di un'area agricola vicino a Manaus.

Il professor Simon Lewis, dell'University College di Londra e dell'Università di Leeds, ha dichiarato la scorsa settimana allo Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) che le specie della nostra foresta equatoriale sono meglio preparate di quelle che vivono in altri biomi, per affrontare il riscaldamento globale. Il rapporto, preparato da Christopher Dick, professore presso il Dipartimento di ecologia e biologia evolutiva presso l'Università del Michigan negli Stati Uniti e ricercatore associato presso STRI, si basa sul lavoro di gruppo consistente nell'estrazione e sequenziamento del DNA, analizzando il numero di mutazioni nelle sequenze.

Indagando su quanto tempo impiegherebbe ogni foresta ad accumulare il numero osservato di modifiche biologiche, gli scienziati hanno trovato un'età minima per ciascuna delle essenze arboree indagate. Dick fu sorpreso di scoprire che nove di loro erano lì da almeno 2,6 milioni di anni; sette sono 5,6 milioni e tre più di otto milioni di anni fa. Ciò conferma che sono sopravvissuti ad altre ere geologiche con temperature elevate, come quelle suggerite dalle teorie sull'attuale riscaldamento del nostro pianeta.

Tuttavia, "dopo aver attraversato periodi freddi negli ultimi milioni di anni, alcune specie potrebbero aver ceduto, senza raggiungere gli adattamenti necessari per affrontare le varianti climatiche", ha avvertito il ricercatore.

Le conseguenze di queste indagini conducono a discussioni controverse, su affermazioni che predicono l'estinzione di piante che non sosterrebbero gli aumenti di temperatura della Terra.

Eldredge Bermingham, direttore dello Smithsonian Tropical Research Institute di Panama dal 2007, coautore di questi studi dettagliati, ha sottolineato che il risultato più significativo è stato la scoperta di vecchi cambiamenti geografici nelle specie. Ha anche detto che un gran numero di alberi della foresta pluviale sono stati ampiamente distribuiti prima dell'ascesa delle Ande.

Lewis, che nel 2011 ha ricevuto il Philip Leverhulme Award riconoscendo l'impatto internazionale della sua ricerca, ha chiarito che "il passato non è intrinsecamente paragonabile al futuro", tuttavia ha riconosciuto che la deforestazione deve essere ridotta di fronte ai cambiamenti climatici globalmente. Questo perché una delle questioni chiave che l'umanità affronterà nel XXI secolo sarà come una popolazione di almeno otto miliardi di persone possa condurre una lunga vita senza violare i confini ambientali che causano gravi perturbazioni sociali, economiche e ambientali.

Autore: Raul Cânovas

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